什么是“大学钩子?”

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有人曾把申请美国留学的过程比作一只三脚凳:

一只脚是你的GPA;

另一只脚是你的SAT,托福等学术成绩;

最后的那只脚就是你的“钩子”——你的兴趣、课外活动或激情,如果你的申请文书中能有与众不同的亮点,就可以从成千成万的申请材料中脱颖而出,吸引招生官的眼球。

想申请美国大学的同学一定要知道,只有刻苦的学习,出色的成绩是不一定能够保证你申请成功,因为在美国大学的招生官眼中一个没有任何特长和兴趣爱好只会学习的人,取得好一点的成绩是理所应当的,因为招生官在考察申请者学术成绩和语言成绩的同时,也非常重视个性的发展,兴趣爱好、课外活动最能体现一个人成长过程中不同的品质、能力和潜力。因此,“大学钩子”是申请美国大学准备材料时不可或缺少的并且十分重要的部分,想成功获得美国大学的录取,你就要确保你的凳子的每只脚都牢固、平稳。

事实上,每位中学生都拥有一个大学钩子,它可能是你的特殊天赋、成就或是你的个人品质,有些学生拥有显而易见的钩子,比如某国际知名比赛的金奖得主,国家级运动员等等,但更多学生拥有的是看似琐碎或平凡的钩子,其实大学钩子无谓段位、层次,重要的是它能够凸显你生活中最深层激情的某项优势、兴趣、课外活动或者一整段经历——这份激情将令你在申请美国大学过程中从其他竞争者中脱颖而出。

“可是我实在没啥突出的!“很多学生都会抱着这种想法,但如果你的态度是这样,那你就大错特错了——在你的成长过程中,你的经历或者兴趣的深处一定存在着某种才能或激情,通过挖掘、巩固和包装,成为你身上独一无二的闪光点,帮助你进入梦想学校。



十大大学钩子

技术钩
伴随着全球炙热的技术市场,那些花费空闲时间修理计算机的学生们可能就有了现成的钩子来源。不过在大学里想用高技术项目来获得优势,你一定得做的比修理爱好者多很多。你要通过开设你自己的计算机咨询业务、为你学校的计算机部门工作或者完成专门的大学课程或项目支撑你的技能来将你的技术才能推向最高水平,与此同时,你的数学成绩也必须提高到A。
商业钩
如果你有机会置身一个真实的商业环境,充分发挥你的商业创新的理念与实战技能;展示出你采用结构性思维方式解决问题以及过人的思考、分析能力;独立研发、生产一件产品,并将这项产品推向市场最终盈利,那么,招生官们一定会认为录取了你就是孵化未来的商业创新领袖。
科学钩
当你在为科学展选择项目时,其实也是在为将来进入竞争激烈的大学做铺垫,你应该重点考虑新闻报道里的热点主题,如全球气候变暖、干细胞研究或禽流感等。
据《华尔街日报》报道,聪明的理科学生发现“获得奖学金的最佳途径是选择在政治上富有争议的主题。”再则,科学展览上这类主题往往也较之其他主提更为显要,可以为令人信服的Essay和面试的真实“论据”提供素材。
文学钩
不要只限于向高中的报纸或文学杂志投稿,要参加写作竞赛,向地方和国家级的出版物投稿。如果你可以成为当地周刊或日报的专栏作家,在知名媒体上发表几篇文章,就可以提升你的成就水准,作为你能力的有力证明。如果你有这些材料,请记得将这些复印件与你的入学申请资料一起发送。
公益钩
如果参与者投入一次专业的国际化的公益活动中,或者这个活动全程由学生自己策划、领导,执行,不仅践行了社会责任,也充分展示学生在社交、团队合作、领导力、演讲演示、创造力及解决问题等美国招生官最看重的能力。还会由此引发很多深刻思考,进而在高中的阶段自发地去发起和领导更多的相关活动,并能通过essay来详细地描述这一经历对自己的影响,将能够为申请者加分不少。更关键的是,在这一过程中,相信你自己也将会受益匪浅。这不仅仅是为了申请,也是为了自己的未来。
多元文化钩
近些年来,多元文化成了大学录取竞赛中一个很重要的名词。如果你恰巧有这种多元文化背景,那就要充分利用起来!
例如,你是少数民族,可以在申请文书中充分展示你的民族自豪感和这个民族的风采,如果你居住在多民族聚居地,不妨谈谈你对民族融合的看法并且突出你的语言能力,总之,对你多元文化背景的欣赏会使录取委员会的老师认真考虑你的情况。
政治钩
每位学生团体的主席都有一些特别的东西可以呈现。如果你的钩子是政治人物,那么你的申请资料中要具体显现你作为政治人物的特别之处。
例如,如果你是来自一所拥有2000名学生的大型公立高中,那么你一定要在你的申请中强调你学校的规模。如果你上的是一所小规模的私立高中,那么就多写写你成就的细节,例如“每周会见校长和教务处长”,或者“在每次运动会前发起校训精神的重振集会。”
运用你的政治技巧突出你在学校、区县或者国家级层面上的声望,那就更好了。身处政治高位的学生可以在大学入学选拔中获得高分。

体育钩
只有当你是一位被征召的运动员时,体育才能作为钩子。这是冷酷而铁硬的事实,但它可以免除你的很多不平。你不需要玩体育来进入大学,但是如果你想这样做,就必须要玩得足够好才能得到好学校的征召。否则就另外找个钩子吧。但是这个规则可能也会有些例外:如果你是一位世界级运动员,比如滑冰滑进耶鲁的奥运会冠军Sarah Hughes,或者你玩新潮的体育,比如女子摔跤或竞技滑板,这种或许不是大学竞技比赛项目,但也许能因其纯粹的新奇性而令你引人注目。

国际钩
如果你对国际事务有热情,那么成为你们学校模拟联合国俱乐部的一员只是个开始,你必须要找到一些特别的和能吸引人的东西让你能同其他人有所区别,但是千万不要出现像前几年一位佛罗里达少年秘密造访伊拉克从而声名远扬这样危险的事情。相反,你可以学习一门小语种语言,去博茨瓦纳过一个夏天,或者参加一个夏季交流项目——之后回到家把这些经历写出来。
音乐钩

即使你不打算专修音乐,也可以向大学录取委员会、校乐团领导或负责人寄送一张你演唱或者演奏表演的CD。虽然一些大的学校可能不会花时间来评估这样的材料,但其他一些学校的乐团、管弦乐队或者合唱团的领导也许对录取有影响力。

举个例子,在一所小常春藤学校,器乐系和合唱团的主任们定期对提交上来的音频资料评估定级并且将这些信息传递给录取委员会。被乐团或管弦乐队征召也许比不上被运动队征召,但是还是能给你带来一定的优势。