为什么要去美国读高中


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美国名校申请早班车
美国优秀高中,给学生创造了更多进入美国Top50大学的机会。知名的高中有麻省的Philips Academy-Andover,新泽西州的Peddie School,康州的Taft School,加州的Cate和Thatcher等等。优秀高中就好似美国顶级本科院校的预科班,进入一所好的高中,等于一脚已踏入美国顶尖院校的大门。
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语言能力的提高与融入
中国应届高中生入学美国本科院校后,因语言问题和学业繁重,很多学生无法在短期内适应美国教学和生活环境。就读美国高中,从小接受正统得美国教育,为基础 课程和应试能力打下良好基础;美国大部分高中向母语为非英语的学生开设ESL语言课程,并且根据学生的英语能力分为高、中、低级课程,这样可以更加有效地 提高学生的英语能力;同时选修AP课程(大学预备课程)或IB课程,进入大学后直接转为大学学分。
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优秀的教学品质

美国高中因材施教,注重诚信培养,小班授课,互动教学。学生根据自己兴趣选课,学校辅导员指导安排课程。美国的教育重视培养学生的创造性、发现问题和解决问题的能力,培养学生查阅资料、合作调查、撰写论文和报告等的学习能力。

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丰富课余生活和培养社交能力
美国本科申请除学术能力外最重要的一部分就是考察申请者的个人才能、社会能力、交际能力。美国高中学校为学生自由开展与参与各种社团提供便利。积极参与社会活动,奉献个人爱心,培养个人社会责任感成为美国高中生活的重要部分。一些高中还将社工活动制定为学生的必修课程。
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寄宿生活锻炼独立能力
美国私立高中一般采用全日制寄宿制,学生在宿舍管理老师的监管下科学作息。封闭式的住宿生活,增进了学生之间的交流与互助,使得国际学生在培养独立生活能力的同时更快地适应美国的生活方式。
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早期职业素质的培养
美国教育机构重视培养学生的个人实践能力并给予职业方向的指导。学校在培养学生良好的职业意识和职业素质的同时,也促使他们能够独立开展工作。据美国教育 部统计,目前,几乎每一位美国高中生(96.6%)在毕业前都会修习一些职业课程,45%的高中生平均修习至少3个学分的职业课程。美国大约一半的高中生 和三分之一的大学生把职业课程作为他们学业的主要部分之一。高中职业课程正在吸引着越来越多的学术天赋较好的学生。

 

 美国高中的学习生活


课程设置
            主修选修相结合,以学生为本

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中美两国高中课程设置的本质区别

       美国高中的课程设置分为必修课和选修课两大类,必修课要求学生掌握必要而合理的学科知识结构以适应社会基本要求;在中国,所有学生固定课程一般没有区别,学生没有选择权。选修课课程丰富是美国中学的显著特征,它充分满足学生的兴趣志向,培养专业技能,促进发展个人特长。而国内高中课程的传统设置,总是强调满足社会宏观需要,而很少考虑个人微观的特殊需要,课程的丰富性和选择性明显不足。

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美国高中的课程分配和毕业方式

       美国高中的必修课一般设有英语、数学、科学、社会等。这些课程虽名为必修,但实际只是一种宏观构架,每一门必修学科下,还分层次使用不同水平的教材,开设不同名目的课程,同时美国高中采取学分制,学校要求学生 在高中期间完成规定学分,随年级升高,每学期学分数(即选课数)增加。一般每学期至少选6至7门课,完成上一年级学分,方可进入下一年级。如学生提前修满 学分,可提前毕业,申请进入大学或在校选修大学课程。       

       对于国际学生来说,如果就读9年级,可以从头开始积累学分,(美国高中为四年制,9年级至12年级)但是如果就读10年级或是11年级,就要将国内已学的课程按照美国的评分标准折算成美国高中相应科目的学分,然后选择在国内未修过的课程修读学分,一般修读18~23个学分就可以获得美国高中毕业证书。

      在美国高中的学分构成中,选修课比例较高,约占学分总数的l/4至2/5。各私立中学的学科要求不相同。一般来说,9到12年级学生的主修课程如下:

主修课程具体分科
英语写作、英语文学、美国文学
社会科学世界历史、美国历史、欧洲历史、经济学、心理学
自然科学生物、化学、物理或地理、环境科学、辩论
数学几何、代数、三角函数
音乐/艺术各学校要求不同
理工3门(地球/环境科学、生物、化学)

        同样,选修课的天地则更为广阔,现代社会实用知识和技能,几乎无所不包:

选修课程具体分科
视觉艺术绘画、雕课、摄影等
行为艺术合唱、戏剧、舞蹈、电影、乐队、管弦乐等
职业课程木工、金属加工、汽车修理等
计算机/商科课程文字处理、编程、图像设计、网页设计等
体育美式足球、棒球、篮球、网球、田径、游泳、水球等
新闻/出版校报、年历、电视制作等
外语法语、德语、西班牙语等
家庭/消费者科学、健康家庭经济学、营养学、幼儿发展等

       学校开设的每种课程依据其深度、难度分为基础、一般、荣誉、高级等若干等级,分别编号,注明选课年级,供不同年级、不同程度的学生选择。对于中国学生而言,数学是我们的优势,所以大多数的中国学生为了早日修满学分,都会选择数学,同时也可根据学分要求和自己的学业成绩、能力、志向和爱好等,在专职咨询教师辅导下自主选课、注册。在精力允许的前提下,还可选修几门AP 课程,为将来升入大学做好准备。

        AP(Advanced Placement)课程是大学先修课,即在高中修读大学一年级课程。AP考试是由大学理事会主办的全国统一考试,在全美2万多所高中有60%提供AP课 程。包括哈佛、耶鲁等著名大学在内,已有22个国家3000多所大学承认AP课程。学生在入读这些大学时,可以将通过考试的AP课程折抵大学学分,免修相 关大学课程,从而达到缩短学时、节省学费等目的。

       目前AP考试有19个专业34门课程:多为计算机、经济学、英语、英美 文学、美国政府与政治、物理、历史等科目。AP采取的是5分制,从1分到5分,3分以上的成绩为大多数的大学所接受,可以在以后上大学折抵学分。少数顶尖 大学要求4分或5分才能折抵大学学分。哈佛大学2003年作出规定,只有5分的AP成绩才能折抵哈佛大学学分。

       中国学生入读美国的私立高中就会有机会修读AP课程,比国内高中生进一步抢占先机。由此可见,详细了解美国高中课程是你适应美国高中学习生活的第一步,课程选择是否得当,与学业负担、学业成绩和个人前途直接相关。对此,学生都十分重视,选择时很慎重。


教学方法
            
引导启发为主,灌输复制为辅

        不同于中国的教育注重知识的传授,美国的教育强调调动孩子的主动性,教学方法也灵活多样,有利于培养孩子的想象力和创造力以及自学和自我表达的能力。

       有一个在美国华盛顿州就读某学校10年级的中国学生,刚听过2周课就向抱怨说,美国老师的讲课水平与中国老师相比,差的太远了,一点都不认真、不专业,一堂课下来,好像是东拼西凑的,不知道他们要讲的重点是什么,根本没办法 记笔记,好像什么也没学到,很显然老师根本就不备课。她讲的这种情况很多人听过,当然她说的多多少少也有些夸张。说到中国老师,我们都不得不承认,备课是非常认真的,一节课下来讲的满满的,条理也非常好,同学们也记了满满的几页纸。 但是,想一想,老师讲的课不是教科书里都有的吗?如果教科书里还没有,教学参考书也是有的吧。那么等于老师把书里都有的知识又都给大家复述了一遍,不是吗?事实上,前面提到的“不认真”的教学方式,不仅是美国高中常见的,美国的很多名牌大学里,老师的授课方式也是让许多中国留学生摸不到头脑,感觉跨度好大,想到什么就讲什么,然后把书上的知识留成作业,让学生自己总结发挥,可是我们发现这样的教学方法培养出来的学生的确没有扎实的基础,但更会思考,因为他们不是从小到大由老师“灌大”的,反而由较强的自学能力和分析问题的能力。

       举一个例子,同是历史课程,国内的教师要求学生熟记大量的时间、地点、人物、事件等,考的是学生的记忆力。而在美国,教师布置给学生完成的论文,也算是一项考试内容,教师并不是要求学生去背书、默写,而是让学生自己发挥。比如说学习近现代历史人物时,要求学生交上一份名单,列举出几位有影响力的美国总统。学生把作业交上去以后,教师又让学生在去研究其他总统,于是学生就能发现其他总统的一些优秀品质及其对美国历史做出的贡献。这种教学方法对于孩子的研究和创造力是很有帮助的。它强调了主动学习的兴趣,使学习成为有趣的事情, 让学生自己想学习、自己要学习,也就是让孩子从“要我学”转到“我要学”,而且可以真正从这些伟大的人物身上学到他们的优点。

      所以,上面所谈到的美国“不认真”的教学方式,也是中国学生要适应的美国高中学习生活的一个重要方面。当然随着教育的不断国际化发展,中美两国的教育都在各自不断完善中。

学习压力
            
考虑充份,不打无准备之仗

        不要低估美国高中的学习压力。很多中国家长总是认为美国学生的学习很轻松,中国学生的基础好,只要把英文学好,到美国学习就一定能考上名牌大学。不得不说,这些家长对美国的教育的理解存在着严重的不足。中国学生的英文基础如果不是很好,来美国插班上11年级或12年级(相当于中国的高二或高三),想通过几个月或一年多的学习,既要顾及美国学校里的功课,还要准备托福考试,甚至是美国大学对美国高中生所要求的最基本的大学入学考试SAT考试,压力之大可想而知。即使是中国学校里相当优秀的学生,如果英文不是出类拔萃的,要在短短的时间内把托福考到很高的分数,还要把SAT考试考到能与美国学生相比的高分,谈何容易?所以中国学生来美国上一两年高中,进入美国顶尖大学的想法是非常不现实的,当然也有极少数学生考上了美国顶尖大学,但其过程是非常艰苦的。 在美国高中里,一般校方不专门为学生报考大学的考试作复习准备。报考大学的考试是学生自己的事情,学生必须自己去安排和考虑。中国学生一旦进入这样的环境,除了平时要应对学校里一天六七门的功课,还要在课后自己去准备各种考试,由此可见学习压力之大。所以为了很好的适应这样的学习强度,建议准备申请美国高中11年级或是12年级的中国学生在国内报考托福,如果时间精力允许,可以报SAT的学习班提早学习,为美国的高中生活做好充分的准备。

       综上所述,从决定要到美国去读高中的那一刻起,为了能很好的适应美国高中的学习生活,请一定要对美国教育和学生生活有充分的了解和评估。只有这样,来到美国以后,才不会有太多的“不理想”。